Maura * (não é seu nome verdadeiro) está entre muitas mulheres e meninas que correm o risco de sofrer violência sexual e outras formas de violência baseada no género durante períodos de bloqueio nacionais instituídos para combater a pandemia da COVID-19. Aos 12 anos, Maura foi estuprada pelo pai na casa da família. Sua mãe sabia, mas permaneceu calada. Seu pai foi preso depois da denúncia da Maura à polícia local. Alguns dias depois, parentes vieram para a casa da família, exigindo que ela retirasse a queixa. Quando a família percebeu que ela estava irredutível, eles ameaçam seus irmãos com bruxaria. Assustada, confusa, derrotada, Maura retirou a queixa contra o pai e disse à polícia que tudo era um grande mal-entendido. Ela ainda vive com os pais e tem medo constante de que o pai abuse as irmãs mais novas. Ela os observa de perto como um falcão. Angola esta no estado de emergência para conter a propagação do COVID – 19. Ela está presa com seu agressor.

Maura está entre muitas mulheres e meninas que correm o risco de sofrer violência sexual e outras formas de violência baseada no género (incluindo violência domestica) durante esta pandemia da COVID-19. No Zimbábue, os sobreviventes estão compartilhando experiências de como suas famílias os forçam a tolerar agressores, porque “eles são familiares e a família não lava roupa suja em público”. É importante notar que mais de dois terços dos sobreviventes de violência sexual são estuprados por pessoas conhecidas e mais de um terço das mulheres que são intencionalmente mortas são assassinadas por um actual ou ex-parceiro íntimo. Isso significa que algumas mulheres e meninas são forçadas a ficar com seus agressores durante o isolamento social. Os estupradores são protegidos e ninguém é responsabilizado. A luta contra a violência baseada no género também é uma luta contra a impunidade. Phumzile Mlambo Ngcuka, Diretora Executiva da ONU Mulheres, observou que, à medida que o mundo luta contra a COVID-19, com mais de 90 países em confinamento (Zimbábue e Angola incluído), o mundo está a testemunhar uma pandemia sombria crescendo com ela, a Violência Contra Mulheres e meninas.

O mais preocupante é que o número de casos de violência baseada no género provavelmente aumentará à medida que as preocupações com segurança, saúde e finanças aumentam as tensões, exacerbadas pelo confinamento e pelo movimento restrito. As desigualdades socioeconómicas colocam os grupos de mulheres mais vulneráveis ​​em risco ainda maior de violência. A erosão e a perda de renda das mulheres em situações abusivas dificultam ainda mais seu afastamento à medida que se tornam dependentes financeiramente dos agressores. As medidas restritivas de movimentos, de acordo com os requisitos da COVID19, já foram apontadas como uma barreira para relatar, realocar e / ou acessar serviços de saúde.

Uma história de dois países

Os dois primeiros casos de COVID – 19 foram confirmados em Angola no dia 23 de Março. Desde então, 35 infecções foram registadas com 2 mortes e 11 recuperações. Para conter a propagação do vírus, o governo Angolano declarou estado de emergência no dia 27 de Março com 2 prorrogações ate o momento. O estado de emergência vai até o dia 10 de Maio do corrente ano.  O Zimbabué instituiu estado de emergência de 21 dias em todo o país, de 30 de Março a 19 de Abril de 2020, e depois o prolongou por mais duas semanas. De acordo com o Ministério da Saúde e Assistência à Criança, até o dia 26 de Abril de 2020, o Zimbábue tinha 31 casos confirmados de COVID-19, incluindo 5 recuperações e 4 mortes. O estado de emergência e a extensão do confinamento limitam o direito à livre circulação e deixam aos sobreviventes de violência domestica opções limitadas sobre onde procurar refúgio.

Enquanto o foco está na prevenção e resposta aos casos da COVID – 19 e no policiamento do movimento de cidadãos, menos prioridade é dada aos casos de violência baseada no género que emanam do confinamento em Angola e no Zimbábue.

Mesmo antes do surto da pandemia de COVID-19, as mulheres já enfrentavam altos níveis de violência domestica, que pioraram sob condições de confinamento. De acordo com Indicadores Múltiplos da Saúde de 2015-2016, 31,7% das mulheres entre 15 e 49 anos foram vítimas de violência doméstica em algum momento de suas vidas em Angola, enquanto 34% das mulheres foram vítimas de violência por parceiro íntimo (sexual e físico). A realidade é que, mesmo sem a pandemia do COVID – 19, o acesso à justiça para os sobreviventes da violência domestica é limitada e, em alguns casos, indisponível. Em 2011, governo Angolano promulgou uma lei contra a violência doméstica que criminaliza a violência doméstica, prevê apoio pisco-social e judicial para os sobreviventes bem como abrigo temporário para as pessoas em risco. Em 2013, a Política Nacional para a Igualdade e Equidade de Género, que inclui uma secção sobre violência doméstica foi desenvolvida delineando a necessidade de uma abordagem multissectorial para acabar com a violência domestica.

A Pesquisa Demográfica e de Saúde do Zimbábue (ZDHS 2015) revelou que 1 em cada 6 mulheres já foram vitímas de violência sexual e 1 em cada 3 com idades compreendidas entre 15 á 49 anos de idade sofreram violência física desde os 15 anos. No entanto, mais de 90% de sobreviventes de violência baseada no género não fazem relatórios oficiais para polícia prosseguiu muito menos procuram os serviços de saúde.

Embora o acesso à justiça para os sobreviventes da violência baseada no género exista no papel, a triste realidade é que há alocação inadequada de recursos financeiros e humanos debilitando o funcionamento dos mecanismos de prevenção e resposta em Angola e no Zimbábue. O medo de vitimização secundária, preservação da família versus autopreservação, instabilidade financeira, ameaças e sistemas de denúncias frágeis geralmente significa que os sobreviventes contornam os casos de denúncia de violência doméstica, limitando seu acesso à justiça. Além disso, a falta de vontade política para incentivar os sobreviventes da violência baseada no género a avançar exacerba ainda mais o problema.  

É nesse contexto muito instável que a COVID – 19 desembarcou. Enquanto alguns países como a França, Espanha, Canadá e África do Sul são capazes de oferecer alojamento alternativo para os sobreviventes da violência baseada no género, julgamentos expeditos em tribunais de família (principalmente relacionadas com ordens de protecção contra os agressores), e fornecer apoio psicossocial em supermercados, através de linhas telefónicas e grupos de apoio virtual, mulheres e meninas vulneráveis nos países menos desenvolvidos são confrontadas com uma bomba-relógio. Indiscutivelmente, os confinamentos em Angola e Zimbábue não incluíram as necessidades e os direitos das mulheres e meninas. Como alguém sem acesso a telefone ou internet (sem falar em eletricidade) acessa a justiça em casos de violência doméstica? Como uma sobrevivente sai de sua casa para relatar um incidente de violência baseada no género quando agentes da polícia impedem o movimento de pessoas que tentam procurar serviços essenciais?

O que acontece quando violência baseada no género é menos priorizada durante a pandemia da pandemia de COVID – 19?

É evidente que muitos casos não serão relatados. Milhares de sobreviventes da violência baseada no género sofrerão em silêncio. Peterman et al (2020), no Documento de Trabalho 528, sobre Pandemias e Violência contra Mulheres e Crianças, apontam que estupro, agressão sexual e violência contra mulheres e meninas ocorridas durante o surto de Ébola na África Ocidental muitas vezes não eram documentadas. Evidentemente, isso resultou em menor demanda por justiça (devido à menor confiança no sistema judicial), impunidade e vitimização dos sobreviventes. A pandemia do COVID-19 provavelmente terá o mesmo efeito. Afinal, as condições anteriores nunca foram favoráveis ​​ao acesso à justiça para os sobreviventes da violência baseada no género.

Quais são as ramificações do acesso limitado à justiça para os sobreviventes de violência baseada no género durante e após o COVID – 19? Pudemos testemunhar um aumento de doenças crônicas, incluindo pressão alta, depressão, ansiedade, fobias e abuso de álcool e drogas. O impacto psicológico do abuso continua mesmo após o acto em si ter parado. Além disso, gravidez não intencional e indesejada, aborto inseguro, infecções sexualmente transmissíveis, incluindo HIV, complicações na gravidez, disfunção sexual, desafios psicológicos e de saúde mental a longo prazo, são possíveis efeitos colaterais do abuso.

Igualmente preocupante é o impacto que isso terá nos progressos já feitos no sentido de melhorar o acesso à justiça para os sobreviventes da violência baseada no género. Os sobreviventes da violência baseada no género terão menos fé no sistema judicial, o que poderia levar a uma redução adicional na notificação de casos, levando a um aumento nos casos de violência baseada no género. É evidente que, a curto e longo prazo, o acesso limitado à justiça durante o COVID – 19 assombrará nossas sociedades muito tempo depois da própria pandemia ter passado.

Então, o que podemos fazer para garantir que os sobreviventes da violência baseada no género não recebam um acordo bruto durante o COVID – 19?

  1. As políticas e recomendações feitas nos estágios regionais e internacionais devem traduzir-se em políticas e acções tangíveis nos níveis locais. A ênfase deve estar no desenvolvimento de acções práticas locais e na garantia de que os sobreviventes continuem recebendo o apoio e os cuidados de que precisam.
  2. Os governos devem incluir violência baseada no género na resposta a COVID – 19. Embora seja compreensível que os esforços dos governos sejam direccionados a contenção, prevenção e resposta a COVID – 19, há a necessidade de lembrar que a pandemia não está se espalhando em um vácuo e que as deficiências em nossas políticas e sistemas são, sem dúvida, ampliadas pela COVID – 19.
  3. Os governos devem incluir Organizações de Sociedade Civil para conceber e implementar planos eficazes e inclusivas de prevenção, resposta e recuperação a COVID-19. Isso significa garantir que os serviços críticos para sobreviventes da violência baseada no género sejam designados como essenciais e acessíveis a todos, especialmente mulheres e meninas que vivem em áreas remotas. Estes não se limitam aos serviços de saúde e segurança para sobreviventes, serviços de apoio psicossocial e abrigos seguros.
  4. Os governos devem enviar persistentemente mensagens fortes a fim de aumentar a conscientização sobre a natureza criminal da violência e demonstrar tolerância zero à violência baseada no género. As comunidades devem estar cientes do aumento do risco de violência contra mulheres e meninas e informações sobre onde procurar ajuda disponibilizada.
  5. Os casos de violência baseada no género devem ser priorizados durante o período de estado de emergência, e sempre. A polícia deve investigar completamente e levar os autores à justiça.

Acima de tudo, precisamos de uma maior vontade política dos governos para respeitar e proteger os direitos fundamentais de mulheres e meninas durante e após o COVID – 19.

Memory Pamella Kadau é co-Directora de Adult Rape Clinic (Clínica de Estupro para Adultos) no Zimbabué. O ARC é uma Organização Voluntária Privada (PVO 61/18) que oferece gerenciamento abrangente de violência baseada no género, que inclui gerenciamento médico para sobreviventes, serviços de apoio psicossocial, conscientização e advocacia em torno das questões relacionadas violência baseada no género.

Maria Malomalo é a Fundadora e Directora da Associação Mwana Pwo, uma organização não-governamental e sem fins lucrativos sediada na província da Lunda Sul em Angola, cuja missão é inspirar a liderança de mulheres jovens em saúde e direitos sexuais e reprodutivos através do desenvolvimento de liderança, formação em direitos humanos e democracia e capacitação.